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Abogados para el abuso sexual del clero

Tabla de contenido

El abuso sexual por parte del clero ocurre a tasas devastadoras. Las instituciones religiosas brindan a los depredadores sexuales una oportunidad única de acceder y atentar contra las víctimas. Este abuso de confianza es una de las razones por las que el abuso sexual por parte del clero es particularmente dañino para las víctimas infantiles.

Abuso sexual por parte del clero en los Estados Unidos

El abuso sexual por parte del clero no fue un tema de discusión generalizado en los Estados Unidos durante la mayor parte del siglo XX. Si bien el acto atroz ocurre a un ritmo alarmante, la mayoría de los abusos sexuales por parte del clero no se denuncian y las instituciones religiosas ayudan a ocultarlo.

En las décadas de 1980 y 1990, surgieron varios informes que terminaron en un arreglo rápido por parte de las iglesias involucradas, pero una investigación histórica del Boston Globe cambió eso. En 2002, el Boston Globe emitió un informe impactante que documenta el abuso sexual durante décadas perpetrado por sacerdotes católicos en el área metropolitana de Boston. Según la investigación del Globe, el exsacerdote John J. Geoghan abusó de más de 130 feligreses, la mayoría de los cuales eran niños en edad escolar de tan solo cuatro años, en media docena de parroquias de Boston en la década de 1990.

El cardenal Bernard Law, arzobispo de Boston en ese momento, conocía el comportamiento de Geoghan y no lo destituyó del sacerdocio. En cambio, el cardenal Law transfirió a Geoghan a otras parroquias, donde continuó su abuso durante años. Cuando otros miembros del clero alertaron a los líderes de la iglesia sobre el comportamiento desviado de Geoghan, recibieron amenazas de asignaciones misioneras ubicadas fuera de los EE. UU.

Como parte de la investigación, los reporteros del Globe entrevistaron a muchas de las víctimas de Geoghan. En muchos casos, las leyes existentes limitaron la capacidad de estas personas para buscar justicia mediante la presentación de una demanda contra su abusador. Hasta hace poco, las víctimas de abuso sexual por parte del clero en los Estados Unidos enfrentaban desafíos legales similares. Debido a que muchas de estas personas sufrieron abuso cuando eran niños, el tiempo para entablar una demanda, conocida como el «estatuto de limitaciones», ya había expirado cuando decidieron emprender acciones legales.

Reconociendo las deficiencias de la legislación actual, algunos estados revisaron su estatuto de limitaciones de tiempo para permitir a las víctimas hacer valer sus reclamos legales por abuso sexual que se remontan a cuando eran niños. Los sobrevivientes ahora tienen la oportunidad de buscar la justicia que merecen.

Arreglos Legales de casos de abuso sexual por la Iglesia Católica

Muchos sobrevivientes de abuso sexual por parte del clero ahora están emprendiendo acciones legales contra sus abusadores y, cuando se les permite, contra la Iglesia Católica, y las demandas con frecuencia terminan en asentamientos. De acuerdo a CNN, la Iglesia Católica gastó alrededor de $ 200 millones en acuerdos legales desde junio de 2017 hasta junio de 2018. Al 27 de abril de 2019, el Programa de Compensación de Reconciliación Independiente de Nueva York otorgó un total de $ 65 millones a 323 víctimas de abuso sexual.

Algunos de los acuerdos más grandes del país en casos de abuso sexual fueron para clérigos sobrevivientes de abuso sexual infantil en California. Tras el impactante informe de 2002 del Boston Globe, California se convirtió en el primer estado levantar temporalmente su estatuto de limitaciones, que otorga a las víctimas adultas de abuso sexual infantil 12 meses para presentar demandas, sin importar cuánto tiempo hace que ocurrió el abuso.

Durante el año siguiente, cientos de personas presentaron demandas contra la arquidiócesis de Los Ángeles. La Iglesia Católica finalmente resolvió los casos de más de 550 demandantes, pagando un total de $ 660 millones. De manera similar, en San Diego, 140 demandantes que demandaron a la arquidiócesis de San Diego por abuso del clero recibieron casi $ 200 millones de la Iglesia Católica.

¿Por qué el abuso sexual infantil es tan frecuente en la Iglesia Católica?

Durante muchos años, la Iglesia Católica y muchas autoridades eclesiásticas trataron de encubrir el abuso sexual infantil a manos de sacerdotes. Un fuerte velo de secreto mantuvo las acusaciones de abuso sexual en la Iglesia Católica fuera de las discusiones y la conciencia pública. Debido a que las instituciones religiosas tienen sus propias jerarquías, tenían un control casi completo sobre el manejo de las acusaciones de abuso.

Por lo general, los líderes de la iglesia estaban al tanto de los sacerdotes pedófilos en sus parroquias y comunidades de la iglesia. En lugar de abordar los abusos, los barrieron bajo la alfombra. Una estrategia común era simplemente transferir al sacerdote acusado a otra parroquia o distrito, con la esperanza de que las acusaciones se disiparan. En casi todos los casos, los sacerdotes continuaron abusando sexualmente de los miembros del clero en sus nuevas parroquias, y con cada nueva denuncia informada, ocurrió otra reasignación.

Los líderes de la iglesia nunca presentaron denuncias penales ante la policía local ni tomaron medidas tangibles para responsabilizar a estas personas por sus acciones. Si otro sacerdote o miembro del clero denunciaba una conducta inapropiada del clero, estos individuos eran frecuentemente amenazados con ser transferidos a programas misioneros en el extranjero si no guardaban silencio.

La estrategia empleada y aceptada desde hace mucho tiempo por la Iglesia de encubrir el abuso del clero funcionó bien porque muchas víctimas y sus familias podrían ser intimidado o avergonzado en silencio. Según lo documentado por el Boston Globe, los abusadores con frecuencia apuntaban a víctimas de familias vulnerables, a quienes el abusador y quienes los cubrían fácilmente podían manipular para que permanecieran en silencio por temor a represalias o maltrato en la comunidad de la iglesia local.

Si los informes de abuso por parte del clero lograron escaparse de debajo del muro de secreto de la Iglesia Católica, los casos se resolvieron rápidamente y, a cambio, la Iglesia exigió acuerdos de no divulgación.

La Iglesia permitió que los miembros del clero permanecieran a pesar de su conducta sexual inapropiada, lo que llevó a muchos a ascender dentro de la jerarquía de la Iglesia a cargos de obispo, monseñor o cardenal. El ciclo del secreto continuó así.

El escándalo más reciente que involucró al cardenal Theodore McCarrick en Washington, DC, solidifica esta teoría. Una investigación de dos años dirigida por el Vaticano reveló abusos sexuales en serie perpetrados por McCarrick cuando era obispo en Nueva Jersey. Según lo informado por BBC , la Iglesia Católica fue cómplice del abuso de McCarrick, barriendo los hechos bajo la alfombra, facilitando la negación y permitiendo que McCarrick ascendiera al rango de cardenal a pesar de sus años de conducta sexual inapropiada.

En respuesta al escándalo de McCarrick, el Papa Francisco prometió tomar medidas inmediatas para abordar el abuso sexual por parte del clero. Aún así, anterior intentos por parte de la Iglesia para implementar planes de prevención del abuso no han tenido éxito.

En 2002, la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos (USCCB) adoptó la Carta para la Protección de Niños y Jóvenes, más comúnmente conocida como la Carta de Dallas. Los distritos locales se hicieron cargo de la implementación de programas de prevención que resultaron en políticas inconsistentes y defectuosas. Como resultado, el abuso sexual por parte del clero continúa siendo omnipresente dentro de la Iglesia Católica.

¿Por qué la Iglesia Católica ha tolerado y encubierto el abuso sexual infantil?

La jerarquía de la Iglesia Católica encubrió sistemáticamente años de abuso contra miles de niños víctimas. El Vaticano informó que el Papa Juan Pablo II sabía sobre el abuso pero no hizo nada al respecto.

Cuando se le preguntó al padre Hans Zollner, fundador de la Comisión Pontificia para la Protección de Menores, por qué la Iglesia Católica se ha convertido en un hogar para sacerdotes criminales y engañadores, El padre Zollner observó que no había responsabilidad. La conducta sexual inapropiada ha sido institucionalizada y rutinaria por la Iglesia, y el ciclo de tolerancia ha continuado.

Estados Unidos no es la única nación responsable del abuso sexual de niños a manos de la Iglesia. La Santa Sede y muchas otras diócesis católicas de todo el mundo también han necesitado abordar este problema global.

Abogado de abuso sexual por el clero

Nuestros abogados de abuso sexual del clero tienen experiencia en el manejo de acusaciones de abuso sexual contra varias instituciones religiosas y sacerdotes abusivos, que incluyen, entre otros, la Iglesia Católica Romana, la Iglesia Bautista, la Iglesia Episcopal, La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (Mormones). y judaísmo.

El abuso sexual infantil tiene efectos duraderos en los sobrevivientes, sus familias y seres queridos. Además de las lesiones físicas causadas por el abuso sexual, las víctimas de este atroz crimen también suelen sufrir traumas emocionales y psicológicos, incluido el trastorno de estrés postraumático (TEPT). Por último, las víctimas del abuso del clero tienden a tener relaciones tensas con su espiritualidad y fe.

Cuando la víctima de abuso sexual es un niño o un adulto vulnerable, los efectos dañinos pueden ser más que devastadores.

Si usted o su ser querido fueron víctimas de abuso por parte del clero, tiene derecho a justicia y apoyo.

Las víctimas pueden esperar la respuesta de su comunidad religiosa cuando presenten una demanda contra su institución religiosa de que habrá algunas personas que serán de gran apoyo y habrá algunas personas en las que podría haber una reacción violenta. Y es un tema muy complicado porque lo que sucede con los casos de abuso del clero es que las personas que son religiosas, tienen una conexión, encuentran una conexión entre su clero y Dios. Entonces, cuando alguien está acusando a su clero de abuso sexual, es muy difícil para otras personas entender que no es una acusación de su creencia en Dios, que es una acusación contra un hombre, una institución que es falible.

Ahora, hemos recorrido un largo camino en este país, creo que durante la última década más o menos. Y que la gente realmente tiene esa comprensión, pero no todo el mundo. Pero lo más importante que le recuerdo a la gente es que lo que hacemos es proteger a los niños. Protegemos a los niños exponiendo a los depredadores y representando a las víctimas que han sido abusadas sexualmente. Entonces, lo más importante cuando se trata del clero, creo que para las víctimas, es recordar que van tras una institución dirigida por hombres. Y no tiene nada que ver con su fe en Dios.

¿Qué es el abuso del clero?

El abuso del clero es cuando un miembro del clero (por ejemplo, sacerdote, pastor o ministro) usa su poder para explotar, dañar o abusar sexualmente de un miembro de la congregación. El abuso sexual por parte del clero generalmente implica acoso en forma de:

  • Conversación sexual no deseada
  • Toque sexual
  • Presión por la atención sexual
  • Otras formas de lenguaje o presión sexual

El abuso del clero ocurre dentro de las organizaciones religiosas. De este modo, muchos casos de abuso sexual por parte del clero se tratan internamente y con frecuencia se ocultan.

De acuerdo a NBC y Associated Press , cerca de 1.700 sacerdotes y otras figuras religiosas con acusaciones creíbles pasaron desapercibidos con la ayuda de líderes de la Iglesia Católica Romana con poca o ninguna supervisión de las autoridades religiosas o la aplicación de la ley.

Además de la Iglesia Católica Romana, protestante denominaciones con problemas de abuso sexual , incluida la Convención Bautista del Sur y la Iglesia Metodista Unida, también se han visto envueltos en escándalos de abuso sexual por parte del clero.

El abuso sexual por parte del clero ha estado ocurriendo durante décadas, pero los informes sobre el abuso han crecido exponencialmente en los últimos años. Muchos sobrevivientes que son presuntas víctimas de abuso sexual por parte del clero se han presentado valientemente para compartir las historias de su abuso infantil, finalmente buscando justicia.

¿Es ilegal el abuso del clero?

Los estados pueden enjuiciar a los perpetradores a través de casos de tribunales penales, mientras que las víctimas de abuso pueden presentar demandas civiles por separado. Dada la reciente ola de víctimas que denuncian abusos por parte del clero, algunas jurisdicciones están considerando una nueva legislación para ampliar los derechos legales otorgados a las víctimas de abuso sexual infantil.

De acuerdo con la Associated Press , Los legisladores de Pensilvania están considerando actualmente una nueva legislación para permitir que las víctimas que ahora son adultas pero que fueron abusadas sexualmente cuando eran niños demanden a los perpetradores y las instituciones que no pudieron prevenir el abuso que ocurrió hace muchos años.

¿Qué se considera abuso sexual por parte de un sacerdote o miembro del clero?

El abuso sexual incluye cualquier acción que presiona o coacciona a alguien a hacer algo sexualmente que no quiere hacer. La definición de abuso sexual «también puede referirse al comportamiento que afecta la capacidad de una persona para controlar su actividad sexual o las circunstancias en las que ocurre la actividad sexual, incluido el sexo oral, la violación o la restricción del acceso a anticonceptivos y condones».

Algunos ejemplos de agresión y abuso sexuales incluyen:

  1. Besos o caricias no deseados
  2. Contacto sexual con alguien bajo la influencia de drogas o alcohol y que no puede dar su consentimiento.
  3. Amenazar o presionar a alguien para que realice una actividad sexual no deseada.
  4. Violación o intento de violación

El abuso sexual por parte del clero implica el abuso perpetrado por un miembro de una institución religiosa, incluidos sacerdotes, ministros, diáconos, monjas, pastores u otros miembros del clero.

Según un estudio de 2019 realizado por el Centro Nacional de Información Biotecnológica (NCBI), los actos de abuso sexual más comunes incluyen:

  • Toques inapropiados: 29,5%
  • Tocar la zona genital debajo de la ropa: 22,5%
  • Tocar a personas debajo de la ropa: 19,1%
  • Besos en la boca: 11,4%
  • Abordaje verbal de las personas afectadas con contenido sexual: 11,4%
  • Tocar la zona genital primaria de las personas afectadas fuera de la ropa: 11,3%
  • Tocar a las personas afectadas después de desvestirse sin más actividades sexuales: 9,8%
  • Pedir a las personas afectadas que se desnuden: 9,2%

El abuso «práctico» (es decir, el abuso que involucra contacto corporal) ocurre en más del 80% de los casos.

¿Quién es la típica víctima de abuso por parte del clero?

La mayoría de las víctimas del abuso del clero son niños. Según el NCBI, el maltrato del clero la edad de las víctimas es de 12 años. Dos tercios de los afectados tienen 13 años o menos cuando ocurre su primer encuentro con abuso sexual. Poco más del 25% de las víctimas tienen 14 años o más.

Según el NCBI, el 62,8% de las víctimas en su estudio de 2019 eran hombres y el 34,8% eran mujeres. Cualquiera puede ser víctima de abuso por parte del clero, incluidos los adultos. .

Muchas víctimas de abuso sexual por parte del clero sufren graves daños sociales y de salud, que incluyen:

  • Ansiedad
  • Depresión
  • Desconfianza
  • Problemas sexuales
  • Dificultades con el contacto interpersonal.

El abuso del clero es increíblemente traumático y está asociado con muchos efectos emocionales y psicológicos a largo plazo, por lo que muchos sobrevivientes dudan en denunciar su abuso. Los sobrevivientes de abuso cuando eran niños rara vez se sienten cómodos al hablar hasta muchos años después de que ocurra el abuso.

¿Qué tan común es el abuso sexual por parte del clero en las instituciones religiosas?

El abuso sexual por parte del clero sigue siendo un problema generalizado dentro de las comunidades eclesiásticas. Muchos casos no se denuncian y el abuso permanece encubierto.

En Estado de Nueva York , más de 500 depredadores de abuso infantil existía en la Iglesia Católica Romana, y el número más significativo (108) estaba presente en la Arquidiócesis de Nueva York. Puede encontrar la identidad de estos y otros depredadores a través del Índice de sacerdotes depredadores .

Esos números representan una pequeña fracción del total de abusadores, aún por identificar:

Estos estudios, incluido el Informe John Jay, sin duda pintan un panorama sombrío del abuso sexual por parte del clero. Aún así, el número de denuncias reportadas ha aumentado enormemente en los últimos años, principalmente debido a cambios en la legislación estatal, que les da a los sobrevivientes de abuso sexual infantil la oportunidad de buscar justicia.

Según la USCCB, entre el 1 de julio de 2018 y el 30 de junio de 2019, 4.220 víctimas de abuso sexual infantil por parte del clero reportaron 4.434 denuncias en 194 diócesis y eparquías católicas. Estas Escándalos sexuales de la diócesis católica representan informes de abuso entre una presunta víctima y su presunto acusador, ya sea que el abuso fue un solo incidente o una serie de incidentes durante un período de tiempo desde 1940 hasta el presente.

Fuente: Informe sobre la implementación de la Carta para la Protección de Niños y Jóvenes, Informe Anual de 2019, Hallazgos y Recomendaciones, Apéndice 1, Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos.

En comparación con el mismo período de 2018, el número de denuncias aumentó sustancialmente. La USCCB observa que este aumento se debe en parte a juicios, programas de compensación y quiebras, que representaron el 37% de las denuncias recientemente reportadas. De las 4.434 denuncias informadas en el estudio de auditoría de la USCCB, 37 involucraron a menores del año en curso, incluidos 12 hombres, 19 mujeres y seis víctimas desconocidas.

Fuente: Informe sobre la implementación de la Carta para la Protección de Niños y Jóvenes, Informe Anual de 2019, Hallazgos y Recomendaciones, Apéndice 1, Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos.

El número de sacerdotes, diáconos y otros ministros acusados ascendió a 2.982. Del número total de presuntos abusadores identificados, 1.052 o el 35% formaban parte de un período de auditoría anterior.

Fuente: Informe sobre la implementación de la Carta para la Protección de Niños y Jóvenes, Informe Anual de 2019, Hallazgos y Recomendaciones, Apéndice 1, Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos.

Varios estados, como Pensilvania, están considerando cambios en la legislación existente, junto con las campañas actuales de Me-Too. Por lo tanto, es probable que estas cifras de denuncias sigan aumentando a medida que más supervivientes den un paso al frente para denunciar el abuso que sufrieron a manos de los líderes religiosos.

¿Cuáles son mis derechos en un caso de abuso sexual por parte del clero?

Los miembros de una comunidad de la iglesia tienen derecho a un espacio seguro para adorar y practicar su fe. Cuando los miembros del clero se involucran en una conducta sexual inapropiada, les quitan la confianza, la inocencia y el sentido de autopreservación de sus víctimas. Muchos sobrevivientes del abuso del clero luchan con su espiritualidad y fe como resultado directo de su abuso. El abuso de confianza que ocurre es lo que hace que el abuso sexual por parte del clero sea increíblemente dañino para las víctimas.

Muchas víctimas en casos de abuso sexual por parte del clero pueden tener derecho a una compensación sustancial. Si bien ninguna cantidad de recuperación financiera puede curar las cicatrices emocionales y psicológicas de un sobreviviente, puede ayudar a la persona a buscar un cierre después de su incidente traumático. La cantidad de compensación que puede recibir una persona depende de varios factores, incluida la gravedad y la duración del abuso y los costos del tratamiento de las lesiones resultantes.

La liquidación promedio para las víctimas de abuso sexual por parte del clero es de aproximadamente $ 268,000. Algunos supervivientes han adquirido sumas más considerables debido a su gran daño. Por ejemplo, cada víctima en la Arquidiócesis de Los Ángeles Acuerdo de 2007 recibió aproximadamente $ 1.3 millones. En un caso de Colorado de 2019, la Iglesia Católica pagó más de $ 7.3 millones a más de 70 personas abusadas sexualmente en la infancia por sacerdotes en parroquias de Colorado. En Montclair, Nueva Jersey, cinco víctimas de abuso sexual por parte del clero llegaron recientemente a un acuerdo con la Iglesia Católica por $ 400,000.

En los casos de abuso sexual por parte del clero, los sobrevivientes de abuso pueden buscar compensación por:

  • Gastos médicos pasados y futuros incurridos como resultado del abuso, incluido el tratamiento médico, el asesoramiento de salud mental y el tratamiento psiquiátrico, los costos de rehabilitación y terapia, y los medicamentos recetados.
  • Dolor y sufrimiento emocional como resultado del abuso.
  • Salarios perdidos debido al trabajo perdido debido a la angustia emocional causada por el abuso
  • Daños punitivos (en ciertos estados)

¿Por qué contratar a un abogado de abuso sexual por parte del clero?

Informar un incidente de abuso sexual puede ser un desafío increíble para los sobrevivientes. La persecución de un caso legal puede presentar obstáculos adicionales. Un abogado de abuso sexual por parte del clero puede ayudarlo a que el proceso sea más llevadero para usted.

Su abogado puede desempeñar un papel fundamental en la construcción de su caso, navegar por leyes estatales complejas y presentar su demanda por lesiones personales. Además, su abogado de abuso sexual por parte del clero puede ayudarlo a informar su incidente de abuso a las autoridades correspondientes. Por el Informe USCCB 2019 , los abogados iniciaron más del 30% (1,470 de 4,434) de las denuncias de abuso sexual por parte del clero ayudando a las víctimas a presentar reclamaciones.

Tribunal penal frente a tribunal civil para casos del clero

Las víctimas de abuso sexual por parte del clero pueden presentar una demanda por lesiones personales en un tribunal civil. En las acciones civiles, las víctimas pueden buscar una compensación de sus abusadores como compensación económica por su daño. En ciertas jurisdicciones, incluida Nueva York, la institución religiosa de la que era miembro el abusador puede compartir la responsabilidad.

Como parte de un caso civil, una víctima también puede buscar «medidas cautelares» o una orden judicial que indique a una de las partes que haga o se abstenga de hacer algo. Específicamente, las medidas cautelares en casos de abuso sexual por parte del clero pueden involucrar ordenar a las iglesias u otras organizaciones religiosas que tomen medidas tangibles para prevenir futuros casos de abuso.

Otra opción es que las víctimas presenten cargos penales contra sus abusadores. Una persona condenada por delitos sexuales, específicamente contra un niño, debe registrarse como delincuente sexual. Algunos abusadores enfrentan cadena perpetua, dependiendo del nivel del abuso.

Tanto los casos de abuso sexual por parte del clero civil como penal están sujetos a varios estatutos de limitaciones o restricciones de tiempo para su presentación. Los abogados de abuso sexual del clero en Herman Law pueden ayudarlo a navegar estos desafíos legales por usted, asegurándose de iniciar sus demandas de manera oportuna y precisa.

Nuestro equipo experto puede ayudarlo a comprender problemas legales complejos, leyes estatales civiles y penales y posibles soluciones (monetarias o de otro tipo) disponibles para usted. Nuestro personal legal experto también puede ayudarlo a determinar el tipo de compensación a la que puede tener derecho y la mejor vía legal a seguir para obtener la justicia que se merece.

Estatuto de limitaciones por abuso sexual del clero

Los reclamos de abuso sexual por parte del clero están sujetos a varios plazos legales o restricciones de tiempo para iniciar una demanda conocida como estatutos de limitaciones. Statutes de limitaciones varían de un estado a otro y pueden diferir según el tipo de reclamo presentado.

Muchos estados han adoptado plazos muy amplios para presentar denuncias de abuso sexual infantil. Por ejemplo, en Connecticut, el estatuto de limitaciones por abuso, explotación o asalto sexual criminal de un caso menor es de treinta (30) años a partir de la fecha en que la víctima cumpla 18 años. Para casos civiles relacionados en Connecticut, el estatuto de limitaciones es el mismo. Además, el tribunal puede extender el tiempo de presentación si el abusador (acusado) participó en un ocultamiento fraudulento de la supuesta conducta sexual inapropiada.

En ciertas jurisdicciones, incluida Rhode Island, no existe un estatuto de limitaciones en relación con casos de agresión y abuso sexual criminal.

En los últimos años, California , Nueva York , y New Jersey han actualizado sus respectivos estatutos de limitaciones para permitir períodos prolongados para iniciar demandas por abuso sexual infantil según los proyectos de ley de derechos de las víctimas recientemente aprobados. Por ejemplo, la Ley de Víctimas Infantiles de Nueva York extendió el plazo de prescripción para casos civiles para permitir que los sobrevivientes presenten una reclamación hasta que cumplan 55 años. Antes de la Ley de Víctimas Infantiles, la ley requería que los sobrevivientes iniciaran una demanda civil dentro de uno a cinco años después de cumplir los 18.

Para los casos penales, la Ley de Víctimas Infantiles amplió el plazo de prescripción por cinco años, lo que permite a los sobrevivientes presentar cargos penales hasta que cumplan 28 años.

Del mismo modo, en California, Proyecto de ley de la Asamblea 218 revisó el período de prescripción de abuso sexual infantil del estado para casos civiles para permitir la presentación hasta 22 años después del decimoctavo cumpleaños del sobreviviente. TEl proyecto de ley de California también permite a los sobrevivientes de 40 años o más presentar reclamos por agresión sexual infantil.

El lenguaje de los códigos penales estatales y otras leyes puede ser complicado y difícil de entender. Para asegurarse de presentar una reclamación a tiempo en su jurisdicción respectiva, consulte con uno de nuestros abogados de abuso sexual por parte del clero.

Enjuiciamiento por las autoridades civiles

Una de las acciones civiles de más alto perfil que involucró denuncias de abuso sexual por parte del clero ocurrió en Los Ángeles, California. Después de que el Boston Globe informara sobre acusaciones de abuso sexual en serie en 2002, California modificó su estatuto de limitaciones para permitir que más víctimas de abuso infantil por parte del clero inicien reclamos legales previamente prohibidos.

Más de 500 demandantes afirmaron reclamos contra la arquidiócesis de Los Ángeles, alegando una serie de abusos cometidos por más de 220 sacerdotes, maestros y otros miembros del clero de la iglesia durante décadas. Los pastores acusados de abuso sexual en estas demandas dirigieron aproximadamente el 75% de las parroquias en la arquidiócesis de Los Ángeles. Un juez en California finalmente consolidó las demandas por separado, y todo el caso se resolvió por más de $ 660 millones, y cada víctima recibió casi $ 1.3 millones.

en un Caso Colorado 2019, la Iglesia Católica pagó $ 7.3 millones a más de 70 personas abusadas sexualmente durante su juventud por sacerdotes en las parroquias de Colorado, resolviendo reclamos que se remontan a más de dos décadas. El fiscal general del estado llevó a cabo una investigación que se remonta a la década de 1950, y reveló un total de 212 casos que involucraron a casi 80 miembros del clero de varias iglesias y parroquias.

En Richmond, Virginia , la diócesis católica anunció recientemente un acuerdo de $ 6.3 millones para compensar a 51 víctimas de abuso sexual por parte del clero.

Respuesta e impacto en la iglesia

A raíz de la investigación histórica del Boston Globe, la USCCB adoptó la Carta de Dallas, una serie de procedimientos destinados a abordar el abuso sexual por parte del clero. La Carta de Dallas, revisada más recientemente en junio de 2018, proporciona requisitos de informes obligatorios y describe los pasos específicos que la Iglesia debe tomar para investigar las denuncias de conducta sexual inapropiada.

Ha habido cierto éxito con la Carta de Dallas, pero la Associated Press publicó recientemente un informe que detalla las graves deficiencias de los programas de la Carta. Por ejemplo, muchas diócesis no han implementado completamente los procedimientos de investigación de antecedentes para los empleados de la iglesia y no tienen un sistema de monitoreo formal establecido para supervisar al clero que ha cometido una conducta sexual inapropiada y presenta riesgos para los menores.

Además, la mayoría de las diócesis no cuentan con protecciones de denuncia de irregularidades completamente desarrolladas para los miembros del clero que denuncian la mala conducta de sus colegas. La Iglesia Católica ciertamente ha tomado medidas para abordar el abuso sexual generalizado por parte de miembros del clero, pero se justifican mejoras adicionales.

Algunos defensores de las víctimas han propuesto levantar el sello del confesionario en casos de abuso sexual por parte del clero. El sello del confesionario es una doctrina católica que evita que los sacerdotes revelen lo que aprenden en la confesión. El Vaticano ha defendido repetidamente el sello de confesión a pesar de los recientes escándalos de abuso sexual en Australia y Washington DC Según Reuters , el Vaticano argumentó que ningún gobierno o ley podría obligar al clero a violar el sello confesional porque el deber «viene directamente de Dios».

Por el contrario, los partidarios de levantar el sello confesional argumentaron que los abusadores utilizan el sello como una herramienta para permanecer dentro del ministerio y reincidir. La legislación propuesta tanto en los Estados Unidos como en Australia para levantar el sello del Congreso recibió un rechazo considerable, pero eliminar el sello confesional, incluso parcialmente, podría ser otra forma de responsabilizar a los funcionarios de la iglesia por conducta sexual inapropiada.

La Iglesia Católica en los Estados Unidos pagó un estimado de $ 3.2 mil millones para resolver casos de abuso del clero, según BishopAccountability.org, una organización sin fines de lucro que rastrea el problema. Debido a los importantes acuerdos monetarios, la Iglesia Católica solicitó protecciones estatales en caso de quiebra, cerró escuelas e iglesias parroquiales y vendió grandes extensiones de tierra en todo el país. Además, las decisiones de los tribunales civiles y penales vieron a muchos funcionarios de la iglesia retirado de sacerdocio.

Cobertura mediática y opinión pública

La conciencia pública sobre el abuso sexual por parte del clero se ha multiplicado por diez desde el siglo XX. Muchos sobrevivientes ahora se presentan para compartir sus historias de abuso. Además, el papado actual ha asumido un papel más activo para abordar y combatir la conducta sexual inapropiada en la Iglesia Católica.

Sin duda, los medios de comunicación han desempeñado un papel esencial en la difusión de información al público sobre la conducta sexual inapropiada de larga data por parte de miembros del clero y los posteriores encubrimientos por parte de instituciones religiosas, incluida la Iglesia Católica. El informe de 2002 del Boston Globe encabezó el encabezamiento de los medios de comunicación sobre los casos de abuso sexual por parte del clero. Los informes recientes de los medios de comunicación se centran en el impacto que la ola de informes ha tenido en la Iglesia Católica, enfatizando los grandes acuerdos pagados recientemente en Los Ángeles, Nueva York y California.

Además, algunos medios, incluido NBC, han informado ampliamente sobre el muro de secreto levantado por la Iglesia durante tantos años. Estos informes muestran cómo la Iglesia Católica como institución se protege a sí misma y a su sacerdote sobre los derechos de las víctimas de abuso sexual.

Aún así, otros medios, incluidos CBS, informan frecuentemente sobre nuevas investigaciones sobre las presuntas actividades ilegales de instituciones religiosas. Recientemente, el fiscal general de Wisconsin reveló que el estado está iniciando una investigación de abuso por parte del clero en las cinco diócesis católicas de Wisconsin. Se están llevando a cabo investigaciones similares en todo el país.

El público parece apoyar ampliamente estos esfuerzos para responsabilizar a los depredadores sexuales dentro de las instituciones religiosas.

Proceso para buscar ayuda legal de abogados de abuso del clero

Los sobrevivientes de abuso sexual por parte del clero pueden tener reservas comprensibles acerca de emprender acciones legales. La decisión de un sobreviviente de compartir públicamente su historia puede ser muy personal y emocional. Además, los litigios pueden ser largos, complejos y costosos.

El equipo legal de Herman Law reconoce estos desafíos y toma medidas para facilitar el proceso, incluida la derivación a consejeros o terapeutas certificados para ayudar a los sobrevivientes a construir un equipo de apoyo antes de reunirse con un abogado. Los abogados de Herman Law quieren asegurarse de que los sobrevivientes reciban apoyo, información y preparación antes de tomar las decisiones legales necesarias..

En una reunión inicial con un abogado de abuso sexual del clero, el abogado escuchará la historia del sobreviviente y les brindará una evaluación honesta de sus posibles opciones legales. Toda la información compartida por un cliente potencial es estrictamente confidencial, incluso si la persona decide no contratar al abogado como asesor legal .

Además, una persona no tiene la obligación de seguir adelante con la contratación de ese abogado o bufete de abogados en particular después de la consulta inicial. Al reunirse con un cliente potencial, el trabajo del abogado es escuchar, proporcionar una evaluación legal preliminar y responder cualquier pregunta para que la persona pueda tomar una decisión informada sobre si debe seguir adelante con una acción legal.

Si un sobreviviente de abuso sexual por parte del clero decide contratar a un abogado, la persona trabajará en estrecha colaboración con el abogado para determinar qué reclamos seguir. Con ese fin, un cliente con frecuencia ayuda a su abogado a reunir las pruebas necesarias. Luego, el abogado vuelve a acceder a las opciones legales disponibles de su cliente y decide qué reclamos llevar a cabo en su nombre.

Un abogado nunca puede garantizar el resultado de un caso, pero puede proporcionar al cliente una evaluación profesional de lo siguiente:

  • La probabilidad de que una reclamación en particular tenga éxito
  • La gama de daños que se pueden perseguir en relación con una reclamación específica.
  • La inversión de tiempo, dinero y recursos involucrados en seguir un curso particular de acción legal.

Después de esta evaluación, el cliente puede decidir si desea seguir adelante con una denuncia de abuso sexual. Es decisión del cliente (no del abogado) seguir adelante con la presentación de un reclamo.

Las siguientes personas pueden presentar una demanda por abuso sexual por parte del clero: la víctima o el tutor legal de la víctima (padres biológicos o de otro tipo) si aún son niños al comienzo de la demanda.

¿Por qué elegir a los abogados de abuso sexual del clero de Herman Law?

Si usted o su hijo sufrieron abuso sexual infantil por parte de miembros del clero, la acción legal podría ser una opción. El proceso puede ser muy intimidante y tremendamente desafiante, pero el abogados de abuso del clero en Herman Law estamos aquí para ayudarlo a buscar justicia contra quienes lo lastimaron.

Nuestro equipo está comprometido a empoderar a las víctimas de abuso sexual para que recuperen sus vidas y comiencen el proceso de curación. Nuestros abogados son proactivos, efectivos, eficientes y vigorosos en la representación de nuestros clientes. Abogamos continuamente por los clientes en todo el país mientras los tratamos con respeto e integridad. Nuestro equipo tiene aseguró con éxito más de $ 200 millones en veredictos y acuerdos para nuestros clientes que experimentaron abuso sexual infantil por parte de miembros del clero.

En Herman Law, podemos ayudarlo a navegar por el proceso legal y explicarle sus derechos legales, ayudarlo a presentar un reclamo a tiempo y, lo más importante, servir como un sistema de apoyo para usted y su familia durante este momento difícil. Estamos comprometidos a preservar su privacidad mientras defendemos y protegemos enérgicamente sus derechos legales.

Contáctenos para un gratis, confidencial consulta hoy llamando al (866) -244-6443 o comunicándose con nuestro equipo en línea.

Si fue abusado por un sacerdote, debe comunicarse con un abogado de abuso sexual. Un abogado que maneja casos de abuso sexual es una persona que puede brindarle sus opciones y brindarle consejos. Si el caso sucedió hace años, puede averiguar si aún puede presentar un reclamo. Si sucedió recientemente, entonces está dentro del plazo de prescripción, entonces puede presentar un reclamo y responsabilizar al perpetrador y, si corresponde, a la institución. Pero no lo sabrá a menos que hable con un abogado. Pero incluso antes de contactar a un abogado, si no ha sido denunciado, puede ponerse en contacto con las autoridades porque es un delito y debe denunciarse.

Si es un sobreviviente de abuso sexual, queremos ayudarlo. Contáctenos hoy de forma confidencial .