En las últimas décadas, el público estadounidense ha reconocido que el abuso sexual infantil no es únicamente un problema familiar. Lamentablemente, existe una amplia gama de contextos extrafamiliares en los que los niños pequeños pueden ser sometidos a abusos sexuales. Esto incluye especialmente la guardería, un lugar donde los padres dejan a sus hijos pequeños creyendo que estarán seguros. El abuso sexual en guarderías infantiles se convirtió en un tema de preocupación generalizada en la década de 1980 y principios de la de 1990, que presentó varios casos de alto perfil contra proveedores de guarderías acusados ​​de cometer varias formas de abuso infantil, incluido el abuso ritual satánico. Aunque parte de esta histeria inicial ha desaparecido, el abuso en las guarderías sigue siendo una amenaza real para los niños.

Los depredadores suelen atacar a los niños por múltiples razones. Primero, la niñez es posiblemente el período más vulnerable de la vida humana; los niños dependen casi por completo de otros para satisfacer sus necesidades básicas. Además, los niños no poseen la capacidad mental y emocional para tomar decisiones de forma independiente, lo que les da a los adultos poder sobre ellos que pueden usar para manipular sus emociones y acciones en un ciclo de abuso. Por último, el propio entorno de la guardería expone a los niños a un mayor riesgo de sufrir daños. La razón por la que el abuso ocurre con tanta frecuencia en las guarderías es la misma razón por la que los delincuentes suelen robar bancos. Los abusadores van a las guarderías porque les da fácil acceso a los niños.

Si cree que alguien está abusando de su hijo en su local Centro de cuidado diurno, puede tomar medidas rápidas para evitar que estas cosas terribles vuelvan a suceder. Ponerse en contacto con un bufete de abogados de confianza le ayudará a asegurarse de que tiene la evidencia sólida y la estrategia necesarias para llevar a estos perpetradores de abuso a la cárcel, donde no puedan volver a dañar a su hijo ni a ningún otro niño. Además, un bufete de abogados puede ayudarlo a obtener una compensación por las lesiones que su hijo podría haber sufrido por el abuso, incluidos los efectos mentales duraderos del abuso.

¿Qué tan común es el abuso sexual en la guardería?

Según el Oficina de Abuso y Negligencia Infantil del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., hubo 5,321 informes de abuso o negligencia infantil en guarderías en 39 estados en 2019. De estos 5,321 casos, el 14% involucró abuso físico, alrededor de la mitad de los casos involucraron negligencia y aproximadamente el 22% involucró abuso sexual, que es mucho más que la tasa general de abuso sexual del 8% en todos los contextos. Esto equivale a casi 1,171 casos de abuso sexual ocurridos en los estados en 2019.

Casos importantes de abuso sexual en guarderías

Ha habido varios de alto perfil - a veces sensacionalista - casos e incidentes de abuso sexual:

  • Preescolar McMartinEn 1983, una madre de un niño en un preescolar en Manhattan Beach, California, informó a la policía que el maestro de McMartin, Ray Buckey, sodomizó a su hijo. Ray Buckley era hijo de la administradora Peggy McMartin Buckey. El caso del preescolar McMartin rápidamente se convirtió en pánico moral cuando más de 350 inscritos actuales y pasados ​​acusaron a los proveedores de la escuela de abusar sexualmente de ellos en rituales que incluían varios actos como beber sangre, canibalismo y sacrificio de bebés. En 1990, después del juicio penal más largo y costoso en la historia de Estados Unidos en ese momento, Peggy McMartin Buckey fue absuelta de todos los cargos penales en el caso. Ray Buckey fue absuelto de todos los cargos menos 13 en su contra. Fue juzgado nuevamente por ocho de esos cargos. Sin embargo, debido a la anulación del juicio, se retiraron los ocho cargos restantes. 
  • Caminata por el campo: Frank Fuster e Ileana Flores eran dueños del servicio de niñera Country Walk en un suburbio de Miami, Florida. Fuster había sido condenado anteriormente por homicidio involuntario en 1969 y por acariciar a un niño de 9 años en 1981. En 1985, Fuster fue acusado y condenado por 14 cargos de abuso sexual infantil en el servicio, respaldado por acusaciones de niños de que Fuster y su esposa los obligó a participar en rituales satánicos y los aterrorizó haciéndoles ver a Fuster mutilar pájaros. La condena de Fuster quedó garantizada cuando su esposa Ileana confesó los presuntos delitos y la participación de su esposo en ellos. Más tarde se retractó de su confesión, alegando que fue torturada hasta que presentó la confesión. Fuster permanece en prisión hasta el día de hoy, cumpliendo su sentencia de 165 años de prisión.
  • Guardería Fells Acres: En 1984, un estudiante de 4 años de la escuela diurna Fells Acres en Malden, Massachusetts, se orinó mientras dormía la siesta. Gerald Amirault cambió al niño por ropa de repuesto después de que la maestra del niño le indicó que lo hiciera. Los padres del niño presentaron cargos de abuso sexual contra Amirault, alegando que el abuso sexual de Amirault provocó que el niño se involucrara en un comportamiento sexualmente agresivo. En 1986, Gerald fue finalmente condenado por agredir y violar a nueve niños y sentenciado a 30 años de prisión. Además, su madre, Violet, y su hermana Cheryl fueron acusadas y condenadas por cargos similares contra cuatro niños y sentenciadas a prisión de ocho a 20 años. Cheryl finalmente llegó a un acuerdo para su liberación de la prisión. Gerald Amirault fue puesto en libertad en 2004, 18 años después de su condena.
  • Bernard BaranEn 1984, los padres de un niño en un centro de desarrollo infantil en Pittsfield, Massachusetts, acusaron a Baran de abusar sexualmente de su hijo después de que intentaron sacar a Baran de su trabajo debido a su homosexualidad. Baran fue declarado culpable y posteriormente liberado en 2010 después de que se concediera un nuevo juicio debido a una supuesta mala conducta del fiscal en el juicio original.
  • Pequeños granujas: En 1992, una madre en Martensville, Saskatchewan, Canadá, acusó a una mujer que dirigía un servicio de niñera en su casa de abusar sexualmente de su hijo. Se inició una investigación y las acusaciones aumentaron. Más de una docena de personas finalmente enfrentaron más de 100 cargos relacionados con el funcionamiento de una secta satánica, que supuestamente practicaba el abuso sexual ritualizado de varios niños. Se determinó que la investigación original estuvo motivada por “histeria emocional” y los acusados ​​recibieron una indemnización por daños y perjuicios por un procesamiento injusto.
  • Glendale Montessori: En 1987, James Toward y Brenda Williams fueron acusados ​​de secuestrar y abusar sexualmente de seis niños que asistieron Glendale Montessori en Stuart, Florida. Williams fue declarado culpable y sentenciado a diez años de prisión, y Toward se declaró culpable de los cargos para evitar una cadena perpetua, y finalmente recibió una sentencia de 27 años. 
  • Juicio de abuso ritual satánico de Oak Hill: En 1991, Fran y Dan Keller fueron acusados ​​de agredir sexualmente a varios niños y obligarlos a presenciar la matanza y desmembramiento de animales. La pareja fue condenada a 48 años de prisión por abusar sexualmente de una niña de 3 años. Esta sentencia fue revocada en 2013 cuando un médico de urgencias declaró que su testimonio médico en el caso era erróneo.
  • San Bernardino: En 2016, Humberto Escobar, trabajador de guardería, fue arrestado luego de que se le hicieran varias acusaciones de abuso sexual infantil en su contra mientras trabajaba en la guardería. El presunto abuso ocurrió en Escobar Family Child Care en Hesperia, California. Escobar fue detenido por el cargo de penetración con un objeto extraño con un niño menor de diez años.

¿Qué es el abuso sexual infantil?

Es fundamental que las víctimas puedan saber qué es exactamente el abuso sexual para que puedan reconocer que están experimentando o experimentaron abuso sexual cuando eran niños. De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., La definición de abuso sexual infantil es "cualquier intento de acto sexual completado o intentado (no completado), contacto sexual o explotación (es decir, interacción sexual sin contacto) de un niño por un cuidador ".

La Sociedad Profesional Estadounidense sobre el Abuso de Niños (APSAC, por sus siglas en inglés) describe el abuso sexual de niños como “cualquier actividad sexual con un niño donde no se puede o no se puede dar el consentimiento…. Esto incluye el contacto sexual entre un adulto y un niño, independientemente de si hay engaño o si el niño comprende la naturaleza sexual de la actividad ".

El abuso sexual infantil con frecuencia implica contacto físico, como:

  • Cuidado
  • Cualquier acto sexual directo, incluido el oral, vaginal o anal.
  • El uso de niños en materiales pornográficos
  • Obligar a un niño a masturbarse.

El abuso sexual infantil no se limita estrictamente a actos físicos. Otros ejemplos incluyen:

  • Exhibicionismo o exponerse a un niño
  • Masturbación frente a un niño
  • Llamadas telefónicas obscenas o mensajes de texto a niños.
  • Presión psicológica para participar en actividades sexuales.

Estos actos no siempre involucran la fuerza o la violencia para que los niños se involucren en estas acciones. Los perpetradores a menudo intentan manipular la confianza del niño y esconder el abuso.

¿Cómo saber si fue abusado cuando era niño o si su hijo está siendo abusado?

A veces puede ser difícil saber si fue abusado cuando era niño porque es posible que no recuerde el abuso. Por lo general, es más probable que recuerde el abuso que ocurrió durante un período de tiempo considerable o el abuso que fue más que incidentes aislados. Es posible que aún tenga problemas para recordar el abuso de la niñez porque los niños con frecuencia bloquean estos recuerdos y los ponen en el fondo de sus cabezas donde no pensarán en ellos. Por lo tanto, a veces no se dará cuenta de su propio abuso hasta que sus recuerdos reprimidos se manifiesten de alguna manera en su vida, o si busca ayuda profesional de un psiquiatra o terapeuta para desenterrar estos recuerdos reprimidos.

Todos los padres deben estar atentos a estos indicadores y señales de advertencia de abuso y explotación sexual:

  • Cambios de comportamiento, cambios de humor extremos, abstinencia y llanto excesivo.
  • Mayor enuresis, pesadillas intensas, miedo a acostarse o dormir solo y otras alteraciones del sueño.
  • Mostrar o participar en una actividad sexual inapropiada o mostrar un interés inusual en asuntos sexuales.
  • Cambios en los hábitos de control de esfínteres. 
  • Regresión al comportamiento infantil; pegajoso.
  • Miedo a determinadas personas, lugares o actividades, especialmente un miedo nuevo y excesivo a ir a la guardería.
  • Dolor, picazón, sangrado, fluidos o desolladura en áreas privadas.
  • Una actuación repentina por sentimientos o comportamiento agresivo o rebelde.

¿Cómo puedo denunciar el abuso sexual infantil en la guardería?

Abuso sexual en guardería

Cuando su hijo le revele actos de abuso, debe alertar inmediatamente a las autoridades locales. Además, todos los estados tienen agencias de protección infantil designadas para recibir e investigar informes de sospecha de abuso y negligencia infantil.

Reporteros obligatorios

Todos los estados tienen estatutos de denuncia de abuso y negligencia infantil que 1) exigen que determinadas personas denuncien el abuso infantil, 2) a quién se debe informar y 3) la forma y el contenido del informe.

Ejemplos de denunciantes obligatorios incluyen trabajadores sociales, oficiales de policía, miembros del personal de guarderías y otros empleados en las instalaciones de cuidado infantil.

Las circunstancias bajo las cuales se requiere un informe varían de un estado a otro. Por lo general, un denunciante obligatorio debe informar cualquier sospecha de abuso, o de lo contrario tiene una razón para creer que un niño ha sido abusado. La mayoría de los estados tienen números de teléfono gratuitos para informar sobre abusos o negligencia.

¿Cuáles son los efectos a largo plazo del abuso sexual infantil?

Se supone que los centros de cuidado infantil protegen a los niños y los ayudan con su crecimiento y desarrollo. El abuso sexual experimentado en la niñez, incluso cuando se reprime, puede tener efectos significativos a largo plazo en el individuo que pueden durar toda su vida. Estos efectos incluyen:

  • Depresion y ansiedad
  • Autoestima negativa
  • Alto riesgo de suicidio
  • Trastornos del sueño y de la alimentación
  • Abuso de sustancias
  • Trastorno de estrés postraumático (PTSD).

¿Cómo se puede prevenir el abuso sexual infantil en las guarderías?

Hay varios pasos que puede seguir para prevenir el abuso que ocurra en la guardería. El primer paso es examinar y elegir adecuadamente su guardería. Primero, debe visitar las posibles guarderías y hacer preguntas al personal personalmente mientras observa sus interacciones con los otros niños. En segundo lugar, pregunte sobre sus políticas de contratación y supervisión. Busque personas atentas a las necesidades de su hijo y que parezcan relajadas y alegres con los niños. Consulta atentamente las referencias de posibles guarderías. Comuníquese con el departamento de policía local y el departamento de servicios sociales para ver si se ha presentado algún informe sobre el proveedor de la guardería.

Si es posible, debe seleccionar una guardería con licencia que realice verificaciones de antecedentes penales de sus empleados. Una de las mejores formas de obtener conocimiento de primera mano sobre cómo opera el proveedor de la guardería es involucrarse en las actividades del centro, como ofrecerse como voluntario para ayudar en excursiones o eventos especiales. La siguiente es una lista de otras recomendaciones y consejos que pueden ayudarlo a elegir una guardería segura: 

  • Los padres tienen acceso gratuito a las instalaciones, no hay requisitos de llamar primero antes de recoger a su hijo y no hay áreas prohibidas para los padres. Es más probable que el abuso en las guarderías ocurra en instalaciones con acceso limitado de los padres.
  • Verifique si los baños contienen áreas donde los niños puedan estar aislados. Averigüe quién va con los niños al baño y con qué fines. Más de la mitad de todos los abusos sexuales en guarderías ocurren durante el uso del baño.
  • Las guarderías con una proporción más alta de niños por personal generalmente se consideran más riesgosas.
  • Averigüe quién, además del personal de la guardería, interactuará con su hijo. Una gran cantidad de casos de abuso sexual en las guarderías ocurren a manos de personas que no están directamente involucradas en las responsabilidades del cuidado infantil: conductores de autobuses, conserjes y familiares del personal del proveedor de la guardería. Los niños también son abusados ​​sexualmente por miembros de la familia relacionados con el proveedor de la guardería. Asegúrese de que el contacto de su hijo con estas personas sea limitado. 
  • Discuta en profundidad con el proveedor de la guardería cómo se manejará la disciplina infantil. Pregúntele a su hijo todos los días sobre lo que sucede en la guardería, prestando mucha atención a los castigos que se aplicaron, en qué circunstancias y cualquier otro incidente que hizo que el niño se sintiera incómodo.
  • No limite su investigación de antecedentes solo a los hombres que trabajan en una guardería; mujeres veterinarias también.

Además de elegir una guardería de confianza, debe darle instrucciones específicas a su hijo y enseñarle qué hacer en situaciones potencialmente peligrosas para que pueda detener el abuso antes de que suceda. Los siguientes son algunos consejos para darle a su hijo:

  • Indíqueles que digan NO a cualquiera que les pida que hagan algo doloroso, vergonzoso o incorrecto.
  • Nadie debe tocar ninguna de las partes del cuerpo de su hijo que estén cubiertas por un traje de baño.
  • Dígales que no se queden solos con un adulto en el baño, la oficina o el armario si eso los hace sentir incómodos.
  • No permita que nadie los engañe para que guarden un "pequeño secreto" o que les haga amenazas o les dé dulces u otros obsequios.
  • No permita que nadie les tome una foto de una manera que los haga sentir incómodos.

¿Cómo puede ayudarme un abogado de abuso sexual infantil?

Algunos sobrevivientes de abuso sexual infantil en guarderías nunca revelan el abuso porque la víctima le tiene demasiado miedo a su perpetrador. Otra razón por la que el sobreviviente podría no revelar el abuso es porque la angustia mental de pasar por el proceso de acusación y cualquier otra cosa que siga no parece valer la pena. Contratar a un abogado de abuso sexual puede ayudarlo a tomar las decisiones correctas en este proceso de varias maneras diferentes:

  • Un abogado le ayudará a producir y mantener documentos, fotografías y otras pruebas importantes para que tenga un caso sólido contra el abusador cuando llegue el momento del juicio. Documentar el abuso es clave para obtener un veredicto favorable contra un abusador.
  • El proceso de investigación de las denuncias de abuso puede ser muy abrumador, ya que implica un contacto significativo con la policía, los abusadores acusados ​​y, a veces, incluso con los medios de comunicación. Un abogado puede guiarlo a través de este torbellino de eventos.
  • Un abogado puede ayudarlo a obtener una compensación por varios tipos diferentes de daños por abuso sexual infantil, que incluyen:
    • facturas médicas relacionadas con el abuso
    • costo de la terapia emocional derivado del abuso
    • angustia emocional como el trastorno de estrés postraumático (TEPT)
    • calidad de vida disminuida
    • dolor y sufrimiento.
  • Contratar a un abogado lo ayudará a maximizar el valor de su reclamo y remediar adecuadamente el sufrimiento que ha soportado. Un abogado lo ayudará a determinar si el problema de la guardería se debió a las prácticas de contratación negligentes del propio centro. Un abogado puede intentar demostrar prácticas de contratación negligentes examinando cómo la guardería examinó a los empleados de la guardería y si investigaron los antecedentes penales de los empleados. 
  • Puede ser difícil enfrentarse a su abusador, especialmente cuando tiene que tratar con alguien en quien confía. Un abogado le hará las preguntas difíciles y evitará que estas personas lo intimiden.
  • Cumplir con los estatutos de limitaciones. Después de un evento traumático, un abogado se asegura de que no espere demasiado para presentar su caso y pierda la oportunidad de obtener una compensación.

Cuando una guardería ya no es un lugar o un entorno seguro para un niño porque a los depredadores sexuales se les permite estar cerca de las niñas y los niños pequeños, usted merece buscar justicia. El abuso sexual de niños es un hecho espantoso que es demasiado común en los Estados Unidos y el mundo. Las víctimas de abuso sexual y los padres de víctimas de abuso sexual infantil no tienen que pasar por el proceso de buscar una compensación para ayudarles en sus viajes de curación por sí mismos. Un bufete de abogados compasivo y bien informado puede ayudarlo en cada paso del camino, desde presentar la queja hasta entrevistar a los niños testigos y recopilar todos los hechos. 

¿Cuándo tengo que presentar una reclamación?

Cada estado tiene diferentes leyes que rigen el abuso sexual infantil. La principal diferencia en las leyes estatales es el estatuto de limitaciones, que es una ley que limita la cantidad de tiempo que una víctima tiene para iniciar una demanda.

Recientemente, varios estados han agregado extensiones para casos relacionados con abuso sexual infantil.

Por ejemplo, Nueva York aprobó recientemente el Ley de víctimas infantiles de Nueva York, que extendió el plazo de prescripción de los delitos de abuso sexual infantil hasta que la víctima cumpla 28 años en casos penales y 55 en casos civiles. Esta ley incluía una ventana al pasado que daba a las víctimas de abuso sexual pasadas un año para presentar reclamaciones que caducaron según el antiguo estatuto de limitaciones. Varios otros estados están considerando o han promulgado recientemente cambios legales revolucionarios similares, incluidos California, Arizona, Nueva Jersey, Carolina del Norte, Vermont y Montana.

¿Cuándo debo comunicarme con un bufete de abogados?

Cuando sospeche que su hijo ha sido objeto de abuso sexual, comuníquese con el departamento de policía local y con un bufete de abogados. lo antes posible. Herman Law ayudará a garantizar que tenga un caso sólido contra estos perpetradores de abuso para que pueda asegurarse de que nunca volverán a dañar a su hijo ni a ningún otro niño. Este abuso de cicatrices puede tener impactos mentales negativos en su hijo durante una cantidad significativa de tiempo, incluso por el resto de su vida.

Una demanda por abuso sexual en la guardería puede permitirle a su hijo recuperar la compensación que necesita por la terapia y otros gastos relacionados con terribles actos de abuso. Nada puede deshacer el gran daño que estos actos atroces pueden causar a sus hijos, pero Herman Law le presentará una hoja de ruta paso a paso para que tome el control y vuelva a encarrilar su vida. Contáctenos ahora para una consulta gratuita para conocer sus derechos legales y cómo podemos ayudarlo en su viaje de curación.

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Una de las cosas que la gente me dice: "¿Por qué hay tantos casos de guardería?" Digo que es como, “¿Por qué los ladrones de bancos roban bancos? Ahí es donde está el dinero ". Los niños están siendo abusados ​​en las guarderías porque ahí es donde van los pedófilos. Ahí es donde están los niños.