Si bien el sistema de cuidados de crianza temporal está destinado a proteger a los niños del abuso y la negligencia por parte de los padres biológicos, el abuso sexual de los niños de crianza temporal es una realidad devastadora. A veces, estos niños se quedan en hogares de acogida en estados aún más vulnerables y traumatizados. El sistema de acogida es un lugar fácil para que los depredadores abusen de los niños. No tiene fondos suficientes, falta de personal y, a menudo, carece de la supervisión necesaria para prevenir este abuso.

Aunque hay muchos padres adoptivos increíbles, se debe detener a la minoría que abusan de los niños. Los depredadores, incluidos los padres adoptivos y las madres adoptivas, reconocen el acceso que tienen a los niños en hogares de guarda. Estos adultos son responsables de protegerlos, generalmente porque sus padres biológicos no lo hicieron, pero con demasiada frecuencia ellos mismos son abusadores.

Abuso sexual en hogares de acogida

Muchos estados, instituciones y universidades han investigado qué tan común es el abuso sexual en las familias de acogida, obteniendo resultados sorprendentes:

  • La Universidad Johns Hopkins llevó a cabo un estudio de un grupo selecto de niños en hogares de crianza en Maryland. Este estudio mostró que los niños en hogares de crianza tienen cuatro veces más probabilidades de experimentar abuso sexual infantil que sus compañeros que no están en el entorno de cuidados de crianza. El estudio también encontró que los niños en hogares grupales tienen 28 veces más probabilidades de sufrir abusos sexuales.
  • Los estudios de los estados de Oregon y Washington encontraron que casi un tercio de los niños de crianza temporal informaron que un padre de crianza temporal u otro adulto en el hogar abusó de ellos. Este estudio no incluyó informes sobre niños de crianza que abusan entre sí.
  • En Nueva Jersey, los investigadores completaron varias investigaciones sobre el abuso en hogares de crianza, concluyendo que "no se pueden dar garantías" de que los niños de crianza estén seguros en el estado. La Oficina de Defensa del Niño de Nueva Jersey completó un de XNUMX que encontró que el 36.5% de los abusadores sexuales eran padres adoptivos.
  • Un estudio de varios casos en el área metropolitana de Atlanta encontró que el 34% de los niños de crianza temporal experimentaron abuso, negligencia u otras condiciones dañinas.
  • En 2013, una serie de redadas del FBI en los Estados Unidos que recuperaron a víctimas de trata sexual de niños encontraron que más de la mitad de los niños eran de hogares de acogida o de hogares grupales.

Estas estadísticas se basan en estudios y abusos denunciados, incluidos abusos físicos y abusos sexuales. Es probable que haya miles de casos más de abuso que los niños pequeños no denuncian. Estos estudios y estadísticas muestran que el sistema no ha abordado la explotación sexual recurrente de niños en hogares de guarda.

¿Qué es el abuso sexual infantil?

Abuso sexual infantil, también conocido como abuso de menores, le ocurre a millones de niños, tanto niños como niñas. El abuso sexual infantil puede ocurrirle a cualquier niño, independientemente de su comunidad, religión, raza o antecedentes socioeconómicos. El abuso sexual incluye tanto el contacto sexual con un niño como la interacción sexual sin contacto con un niño por parte de un cuidador.

El  Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. (CDC) definen el abuso sexual infantil como "Cualquier acto sexual completado o intentado (no completado), contacto sexual o explotación (es decir, interacción sexual sin contacto) de un niño por parte de un cuidador". El CDC, junto con la Organización Mundial de la Salud (OMS), también enfatiza que cuando se trata de abuso sexual infantil, el niño no comprende completamente, no puede dar su consentimiento informado o no está preparado desde el punto de vista del desarrollo para dar su consentimiento a las acciones. .

Algunos ejemplos de abuso sexual por contacto incluyen:

  • Violación
  • Intento de violación
  • Penetración con el pene o los dedos.
  • Sodomía (penetración con un objeto)
  • Cuidado
  • Toques inapropiados
  • Besar
  • Obligar a un niño a tocar a un adulto de manera inapropiada

Algunos ejemplos de abuso sexual sin contacto incluyen:

  • Masturbándose frente a un niño
  • Exponerse frente a un niño
  • Obligar a un niño a masturbarse
  • Tomar imágenes o videos sexualmente explícitos de un niño (pornografía infantil)
  • Hablar sobre sexo con la intención de despertar la curiosidad en un niño (ya sea en persona, por teléfono o computadora)
  • Trata de un niño

¿Por qué los niños en hogares de acogida corren un mayor riesgo de sufrir abusos sexuales?

¿Cuáles son los signos de abuso sexual infantil?

Los niños en el sistema de cuidado de crianza corren un mayor riesgo de ser abusados ​​sexualmente porque los malos actores se aprovechan de un sistema que está destinado a proteger a los niños. El problema se ve agravado por la falta de supervisión de las agencias que colocan negligentemente a los niños en hogares inseguros. Esta falta de supervisión se debe a una variedad de factores, que incluyen:

  • Falta de fondos. El sistema de cuidado de crianza es financiado por el gobierno federal que proporciona fondos a los estados para administrar estos programas de bienestar infantil. Sin embargo, las propias organizaciones son organizaciones sin fines de lucro con licencia estatal. Ni los gobiernos estatales ni federales asignan fondos suficientes para que las organizaciones sin fines de lucro implementen procesos mejores, más seguros y más efectivos.
  • Falta de amplias verificaciones de antecedentes y evaluaciones de candidatos. Debido a la falta de fondos y la urgencia de que los padres de crianza temporal cuiden a los niños de crianza temporal, las agencias a menudo no realizan verificaciones de antecedentes exhaustivas de los voluntarios adultos. Las agencias tienen el deber de completar verificaciones de antecedentes exhaustivas y, si no lo hacen, pueden ser potencialmente responsables de las lesiones que le ocurran al niño de crianza.
  • Falta de personal. La falta de personal en el sistema de cuidado de crianza hace que sea un desafío operar cada organización de una manera que prevenga adecuadamente el abuso.

Todos estos factores influyen en la razón por la cual los niños en hogares de crianza tienen un mayor riesgo de abuso sexual infantil. Con mejores herramientas, específicamente supervisión y verificación de antecedentes, n. El sistema de cuidado de crianza podría prevenir muchos de estos abusos.

¿Cuál es la tasa de abuso sexual en hogares de crianza?

Si bien se desconocen las cifras exactas, dado que muchos incidentes de abuso sexual infantil en hogares de acogida no se denuncian, varios estudios han arrojado resultados sorprendentes. En un estudio de las niñas en cuidado de crianza que exhibieron comportamientos agresivos y de abuso sexual, el 81% informó que fueron abusadas sexualmente en el cuidado de crianza. El 68% de las niñas del estudio afirmaron que fueron abusadas por más de un individuo.

Otro informes basados ​​en encuestas que se remontan a décadas, informan que entre el 25% y el 40% de los niños que habían estado en hogares de crianza temporal experimentaron abuso o negligencia en el sistema.

¿Cuáles son los signos de abuso sexual infantil?

 

Como parte de la supervisión en el sistema de cuidado de crianza, todo el personal, los voluntarios y los trabajadores sociales deben estar familiarizados con las señales de advertencia de los abusos sexuales a menores. Hay tanto físicos como no físicos. señales de advertencia a tener en cuenta en los niños más pequeños.

Algunos de los signos físicos incluyen:

  • Infecciones de transmisión sexual (ITS)
  • Traumatismo en el área genital (hematomas inexplicables, sangrado o sangre en la ropa interior, sábanas u otra ropa)

Algunos de los signos de comportamiento incluyen:

  • Conocimiento o discusión excesiva de temas sexuales.
  • Comportamiento inapropiado
  • Ser reservado
  • No hablo tanto como de costumbre
  • No querer estar solo con ciertas personas.
  • Tener miedo de estar lejos de los cuidadores principales (especialmente si se trata de un comportamiento nuevo)
  • Comportamiento regresivo (como chuparse el dedo o mojar la cama)
  • Comportamiento obediente
  • Comportamiento sexual inapropiado para la edad del niño.
  • Aislarse uno mismo
  • Evitar quitarse la ropa

Algunos de los signos emocionales incluyen:

  • Cambios en los hábitos alimenticios.
  • Cambios de humor o personalidad.
  • Agresión aumentada
  • Baja autoconfianza o autoimagen
  • Temor excesivo o preocupación
  • Aumento de problemas de salud, como dolores de cabeza o de estómago.
  • Aumento de las pesadillas
  • Falta de interés en las actividades habituales, la escuela y los amigos.
  • Comportamientos autolesivos

Comprender esta información ayudará a todas las personas involucradas con los niños, incluidos los padres adoptivos y los miembros de la familia, a reconocer si ha ocurrido un abuso.

¿Por qué es menos probable que los niños de crianza hablen sobre el abuso?

Muchos niños se culpan a sí mismos o pierden la confianza y la autoestima después de haber sido abusados ​​sexualmente. e Esto hace que sea extremadamente difícil para los niños presentarse en contra de su abusador. Otra razón por la que muchos niños no le cuentan a nadie es porque el abusador los amenazó.

No obstante, si un niño tiene un adulto en el que confía en su vida, es más probable que se sienta cómodo al presentarse. Los niños de crianza a menudo no tienen adultos de confianza en sus vidas, por lo que no tienen a nadie con quien hablar sobre el abuso. Además, si el abusador es el padre de crianza y amenazó con echarlo, el niño puede temer que no tendrá una casa para dormir, ropa para ponerse o comida para comer. Los niños de crianza a menudo sienten que deben elegir entre denunciar el abuso y tener un lugar para vivir.

¿Cuáles son los efectos a largo plazo del abuso sexual infantil?

El  efectos a largo plazo de los abusos sexuales contra niños son trágicos para todas las víctimas de abuso infantil. Algunos de estos efectos a largo plazo incluyen:

  • Mayores tasas de depresión
  • Culpa
  • Vergüenza
  • Trastornos de la alimentación
  • Ansiedad
  • Patrones disociativos
  • Problemas con las drogas y el alcohol
  • Negación
  • Problemas sexuales
  • Problemas de pareja

Combine estos problemas a largo plazo con el hecho de que muchos niños de crianza temporal ya sufren de problemas emocionales y de comportamiento. Los efectos a corto y largo plazo pueden ser perjudiciales para el bienestar de un niño de crianza, por lo que deben existir protecciones para los niños.

¿Puede demandar a la agencia de cuidado de crianza si fue abusado sexualmente?

Si. Puede presentar demandas civiles tanto contra el abusador como contra la agencia de crianza temporal que lo colocó al cuidado del abusador. En la mayoría de los estados, tendrá que demostrar que la agencia de cuidados de crianza fue negligente al colocarlo en el hogar de crianza temporal y debería haber sabido que lo estaban poniendo en riesgo. Puede probar esto demostrando que la agencia de cuidado de crianza no completó una verificación de antecedentes exhaustiva, incluida una verificación de antecedentes penales suficiente, no supervisó su ubicación adecuadamente, no dio seguimiento a una queja y / o no tomó medidas de protección después de enterarse de una infracción.

¿Qué debe hacer si fue abusado sexualmente en un hogar de crianza?

Si fue abusado sexualmente en un hogar de crianza, no tiene que pasar por el proceso de curación solo. Todos los niños merecen crecer en un entorno seguro, aunque reconocemos que no siempre sucede. Nosotros compasivamente luchar por los derechos de nuestros clientes y ayúdalos a recibir la justicia que merecen.

Muchos estados han cambiado sus estatutos de limitaciones, lo que permite a las víctimas presentar reclamos con respecto a sus acusaciones de abuso, incluso si el abuso ocurrió hace años. Algunos estados, incluidos Nueva York, Nueva Jersey y California, han creado 'ventanas al pasado' para apoyar a los sobrevivientes y permitirles presentar reclamos, sin importar sus edades o cuándo ocurrió el abuso. Sin embargo, la fecha límite para presentar estas reclamaciones expirará en los próximos años.

Nos sentimos honrados de ser la voz de muchas personas que experimentaron abuso sexual infantil en hogares de crianza. Contáctenos ahora para saber cómo podemos ayudarlo.

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